13 março 2011

As cupheas


Cuphea hyssopifolia

Este género, com cerca de 250 espécies, pertence à família Lithraceae e é originário da América central, sendo muito utilizada no Brasil. O nome cuphea tem origem  na palavra grega  kyphos,  que significa "corcunda"/"torto".  Algumas espécies são usadas para produzir óleo de cuphea (idêntico ao óleo de coco ou de palma).
Uma espécie muito cultivada em Portugal é a cuphea hyssopifolia, conhecida por falsa-urze. É um pequeno arbusto muito ramificado, perene, pode atingir 60cms de altura e 80 a 90cms de diâmetro.
As pequenas flores de 1,9cms podem ser brancas, rosa ou roxas. A floração dura quase todo o ano.
Pode ser cultivada no exterior ou interior, ao sol ou meia-sombra - quando cultivada à meia-sombra as folhas ficam com um verde mais forte/luminoso. Gosta de solo bem drenado, fértil e de regas regulares. Não tolera temperaturas muito baixas,  devendo ser protegida nas geadas.

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